Study: Myanmar (Burma)

  • THE Burma History

Myanmar is a country in the Southeast Asia that borders and frequently interacts with areas that have been great civilizations: among others, India and China. Your current neighbors include Bangladesh, Laos and Thailand. The country's cultural differences were derived mainly from the interaction of ethnicities and religions around these borders. Buddhist concepts, for example, came from India, and many Northern Myanmar groups speak Sino-Tibetan languages.

Burmese civilization developed at the foot of the Himalayas, off the river Ayeyarwady, pillar of life and the cultural and economic development of the territory. Your economy throughout history has been marked by agriculture, mainly cultivation of rice, as well as the textile trade. The unification of the territory took place during the 11th century by the Bamar ethnic group, under the leadership of King Anawratha, constituting the kingdom of Bagan, an important empire in Asia. This empire developed during much of the last millennium, mainly in the century XVI, under the command of King Bayinnaung of the Toungoo Dynasty, and during the century XVIII with king Alaungpaya, founder of the Konbaung dynasty, the last monarch to rule the Burmese territory.

This empire, warrior and expansionist, came close to establishing hegemony in Southeast Asia continental, enabling the beginning of a national feeling. The dynasty Konbaung, who reigned between 1752 e 1885, temporarily annexed the region of Zion (current thailand), during the Burmese-Siamese wars, and managed to repel two invasions, na China na Dinastia Qing (1644-1912). However, did not resist to the clash with the British empire, that spawned three wars: the first in 1854, the second in 1852, and third in 1885, resulting in the annexation of Burma, at the same year that the country became British Raj province. The British implanted a government that only had the function of maintaining order, by coercion, and preserve the economic integrity of the small European elite. At absence of a monarch to command the territory, the British needed put Burma under British India, in order to control the regional influence of Buddhist monks.

The British imposed on the Burmese society its values, ethnic, your culture and your way of production. This colonization left profound marks on Burmese society, to bring about several changes in the country's social structure, that happened to be led by a small European business elite. The economic power of colony concentrated almost entirely on capitalist entrepreneurs scots, owners of the great companies of the time, like Seetl Brothers, that used to trade rice, the lumber company Bombay Burmah Trading Company, and the largest river carrier in the world at the time, a Irrawaddy Flotilla Company. The colonial territory was flooded by the Chinese middle classes and indian; local chiefs were replaced by government bureaucrats, indians; and European entrepreneurs were employed in place of the Burmese. THE goal, in the last instance, was to prevent independentist feelings outcrop. Ethnic minorities formed the majority of the local army, O recruitment of the majority Burmese ethnicity has been banned and the recruitment of Karen ethnicities, Chin e Kachin.

Burmese, subdued by everyone sides and forming part of the base of the social pyramid have moved away from the largest centers and became mere servants in their own country. Within the much of the land has been nationalized, and the government started charging profit taxes, among other fees. The state has become secular, at social structures that supported the Sangha, that was the Buddhist leadership, were eliminated and lost their role as an element of cohesion and regulation of society. Buddhist leaders and monasteries are no longer educators of local elites, so losing space; However, did not fail to influence society.

The first social movements emerged through Buddhism and quickly radicalized because of the role coercive and Eurocentric government leadership. From 1930 at major currents of youth nationalism were realized in the creation of the DoBamar Asiayone (Burmese Association), where "do" means "we", demonstrating a feeling of collectivity and unity and “Bamar” refers to the Burma populations as a whole, inclusive as minorias étnicas. Como o objetivo da associação era estimular o sentimento de nacionalismo no seio da população e inspirar indiretamente o desejo de independência, ela lançou mão de um lema baseado em três fundamentos básicos, que deveriam ser respeitados e promovidos por todos os habitantes do país. Eram eles: 1) a Birmânia é o nosso país; 2) a literatura birmanesa é nossa; 3) e a língua da Birmânia é a nossa língua.

Os representantes da associação foram chamados de “Thakin”, que significa “dono” ou “mestre”, parodiando uma palavra escolhida pelos Britânicos para que os nativos se referissem aos oficiais ou governantes imperiais. A ideia era influenciar a população a mudar seu pensando de “Kyun Seit”, ou espírito de escravo, para “Thakin Seit”, espírito de dono. A finalidade era tornar do Estado num servidor do povo.

Trabalhadores e fazendeiros foram convidados a integrar o partido, que continha muitas ideias nacionalistas e nenhuma influência religiosa; era um movimento nacionalista conservador, em um contexto mundial marcado pela expansão do comunismo universalmente. Deste grupo surgiram os principais grupos políticos da Birmânia independente, que mais tarde disputariam entre si a supremacia de seus projetos nacionais. In 1937, Aung San, pai de Aung San Suu Kyi, entrou neste movimento, the same year that the British government promoted the separation of Burma from British Raj and granted the colony its own constitution, after a lot of pressure from the groups nationalists.

The Thakins led the first general strike in 1938, mobilizing students, workers and peasants, who started to have their own organizations and unions, seeking out greater preparation and organization of the population. Like this, still in 1938 created the Thakin party and when U Saw, creator of the Patriotic Party, ascended to government in 1941, the Thakins sided with Ba Maw, a conservative group. The big difference between the Thakins and the Patriotic Party was that the Thakins rejected any kind of government in association with the British.

When World War II exploded in Europe, in 1939, Burmese leaders proposed to bargain with the local government before providing support to England in the conflict. The battalions of the Allies were basically composed of the Burmese army, together with indian army and chinese nationalist army. When he declared support for Allies in World War II, Saw expected Churchill to raise his Burma to domain status at the end of the war, but Churchill refused to negotiate with any nationalist group. Although it did not obtain the expected consequences, the British Empire offered support for the development and reconstruction of Asia through Plan Colombo, que tinha por objetivo auxiliar economicamente os países do sudeste asiáticos devastados após a Segunda Grande Guerra. Nesse cenário, Aung San recebeu mandado de prisão, mas fugiu para a China, onde buscar o apoio de grupos radicais comunistas. Recebeu também assistência do governo japonês, que prometeu apoiar a .independência à Birmânia. No contexto da Segunda Guerra Mundial, os japoneses tinham a intensão de prejudicar os Aliados, grupo que incluía a Grã-Bretanha, colonizadora da Birmânia. Foram recrutados 29 jovens birmaneses e levados para o Japão, onde receberam treinamento militar. Um destes jovens foi Ni Wen, que lutou ao lado de Aung San na luta pela independência birmanesa, vindo posteriormente a tornar-se chefe de Estado. Quando em 1941 as tropas japonesas invadiram Bangkok, na Tailândia, Aung San anunciou a formação do Exército de Independência da Birmânia; entretanto em 1942 os japoneses avançaram em direção ao território birmanês, ainda na mão do Raj Britânico. Após as primeiras investidas nipônicas, os britânicos tomaram consciência de que não podiam resistir. Tomaram, So, a iniciativa estratégica de destruir qualquer instalação que pudesse ser ocupada durante a a presença japonesa. Nesse período a Birmânia acabou sofrendo intensos danos nos setores de transporte e infraestrutura.

Os japoneses ocuparam o país instalando uma administração militar, com o Birman Independece Army (BIA), formado, no início, por birmaneses que viviam em Bangkok, mas que naquela época já contava com aproximadamente 15 mil recrutas. O BIA fugiu do controle dos japoneses por causa de sua grande proporção e envolveu-se na destruição de vilarejos e das minorias étnicas. Como os japoneses não desejavam um governo fora de seu controle, The BIA foi reestruturado e se transformou no Exército da Birmânia, que teve Aung San como comandante; foi quando Ne Win começou a ganhar papel de destaque como chefe das operações do recém criado Burma Nacional Army. Be Maw, o primeiro Primeiro-Ministro da Birmânia, a partir da constituição de 1937, e mais tarde, líder da oposição, foi nomeado chefe de Estado pelos japoneses e Aung San formou parte do seu gabinete. Ele foi escolhido no lugar de Aung San porque não tinha apoio dos Thakins, dependendo, therefore, da aliança com o governo japonês para se manter no poder.

 In 1943, quando os japoneses perceberam um início da revolta contra seu domínio, declararam a Birmânia como um estado soberano. In fact, esse governo era de fachada, only, sendo as decisões tomadas pelo exército japonês. Enquanto isso, in October 1943, Aung San entrava em contato com Lorde Louis Mountbatten, responsável por defender a ofensiva nipônica sobre a Índia na Segunda Guerra Mundial. Mountabatten foi o último Vice-Rei da Índia Britânica, encarregado de promover a independência do Raj e comandante aliado no Sudeste Asiático. Aung San buscou oferecer-lhe sua cooperação.

Em março de 1945, Aung San e seu exércitorenomeado Exército Nacional da Birmânia (BNA) – juntaram-se finalmente ao lado britânico para combater os ocupantes japoneses. Durante a guerra, Aung San e os Thakins criaram uma coalizão de partidos políticos conhecida como Organização Antifascista, com amplo apoio popular. Ela mais tarde se tornaria a Liga Anti-Fascista da Liberdade do Povo.

Os japoneses foram derrotados na Birmânia em maio de 1945, e a administração militar britânica e os membros do governo pré-guerra que retornaram do exílio exigiram que Aung San fosse julgado como traidor, por ter comandado o Burma Nacional Army criado pelo governo japonês. However, Aung San contava com grande apoio popular. Sua prisão deixou o povo birmanês surpreso e irado, pronto até mesmo para uma rebelião. Para arrefecer os ânimos, o governo britânico, desde Londres formou um novo gabinete que incluía Aung San. As discussões para a transferência pacífica de poder começaram nesse momento. Os britânicos concordaram com a independência da Birmânia em janeiro de 1947, e em junho desse mesmo ano os birmaneses decidiram deixar a Comunidade Britânica de Nações, a Commonwealth, criada para manter uma ligação entre o Reino Unido e suas ex-colônias.

Os esforços pró-independência tiveram como base o “Anti-Facist People’s Freedom League” (AFPFL) como grupo dominante, que tinha Aung San como líder militar. Este grupo era uma frente nacionalista que representava basicamente uma aliança interna dos Thakins com grupos de jovens nacionalistas. As alas comunistas e conservadoras da AFPFL, insatisfeitas com os rumos tomados pelos acordos, formaram uma oposição. Em julho, Aung San e a maioria dos membros de seu gabinete foram assassinados por homens armados enviados por U Saw, o ex-primeiro-ministro conservador.

Uma nova constituição foi escrita e, in 4 January 1948, a Birmânia tornou-se uma república independente e soberana. Apesar da contínua eclosão de insurgências pelas minorias étnicas e pelos comunistas que sustaram a recuperação econômica por alguns anos, um plano de desenvolvimento de oito anos foi lançado a partir de 1952 com objetivos ambiciosos. Embora não tenha alcançado todos esses objetivos, a Birmânia alcançou grande progresso em infraestrutura, industrialização e diversificação agrícola a partir de então.

Mauricio Plannel, disponível em: https://super.abril.com.br/mundo-estranho/mulheres-que-mudaram-a-historia-aung-san-suu-kyi/

  • Aung San Suu Kyi

Neste cenário nasceu Aung San Suu Kyi, dois anos antes do assassinato de seu pai, considerado o herói da independência birmanesa. In 1960 a Grande Dama foi morar na Índia quando sua mãe, Daw Khin Kyi, foi nomeada embaixadora em Delhi. Quatro anos mais tarde foi estudar filosofia, política e economia na Universidade de Oxford, na Inglaterra, onde conheceu o marido, o historiador britânico Michael Aris com quem teve dois filhos: Alexander e Kim. Ela viveu no Japão e no Butão, e até mesmo chegou a trabalhar para as Nações Unidas, mas a Birmânia nunca esteve distante de seus pensamentos.

Após passar boa parte da vida no exterior, Suu Kyi returned to Yangon, in 1988, to take care of your mother, what I was very sick. His return to Burma coincided with the explosion of a revolt against the twenty-six years of political repression by the military in the country and the decline of the economy. Thousands of students, workers and monks Buddhists took to the streets to demand democratic reforms. She quickly became the most effective and articulate leader of the movement against General Ne Win, that in past founded and led AFPFL together with Aung San, but who at that time ruled Burma transformed into a violent and ultranationalist state. Suu Kyi organized rallies and traveled the country calling for peaceful democratic reforms and free elections, inspired by nonviolent civil rights campaigns of Martin Luther King, us United States, and the principles of “ahimsa”, do Mahatma Ghandi, in India.

 The demonstrations were brutally suppressed by the army, who took power in a coup on the day 18 September 1988. Suu Kyi was arrested the following year, when Burmese leaders decreed martial law again, under which Burma was governed during 12 years, of 1962 up until 1974. This resulted in the suspension of all freedoms fundamental citizens, like the act of moving, to meet, to manifest opinion and not to be imprisoned without a legal basis. It is the recognized consequence of a totalitarian regime, when an authority takes control of administration of an entire state. Durante esse período ocorreu uma intrusão significativa das atividades dos militares na economia nacional, na política e na burocracia estatal. Suu Kyi foi mantida em prisão domiciliar em Yangon durante 6 years, até ser libertada em julho de 1995.

Anos de pressão popular levaram a Junta a convocar eleições em 1990. O partido de Suu Kyi, a “National Democratic League”, criado em 1988, venceu as eleições por ampla maioria, ainda que ela se encontrasse sob prisão domiciliar. However, os militares não aceitaram os resultados e se mantiveram no poder. Ela foi presa novamente em setembro do ano de 2000 ao tentar viajar para a cidade de Mandalay e sofreu restrições impostas à sua circulação. Em maio de 2002 foi libertada incondicionalmente, mas um ano depois foi presa novamente, após confrontos entre ativistas da oposição e manifestantes pró-governo. Ao todo, a Grande Dama terá permanecido mais de quinze anos prisioneira em sua própria residência.

A terceira Constituição da Birmânia começou a ser desenhada em 2004, com Suu Kyi em detenção domiciliar, na Convenção Nacional, na qual participaram 1074 delegados convidados, representando 25 grupos étnicos, que somente foi aprovada após um referendo datado de maio de 2008. Em novembro de 2005 foram novamente realizadas eleições livres que resultaram novamente na vitória da legenda política de Suu Kyi. A junta aceitou os resultados, mas com limitações. Em uma manobra para mantê-la afastada do poder, os militares incluíram uma cláusula na Constituição que estipula que o chefe de Estado não pode ter nenhum familiar estrangeiro. Alvo evidente desta cláusula, Suu Kyi, casada com um britânico e com dois filhos da mesma nacionalidade, foi alijada da presidência:

“Qualifications of the President and Vice-Presidents are as follows: shall he himself, one of the parents, the spouse, one of the legitimate children or their spouses not owe allegiance to a foreign power, not be subject of a foreign power or citizen of a foreign country. They shall not be persons entitled to enjoy the rights and privileges of a subject of a foreign government or citizen of a foreign country;  (CHAPTER III, pg 20).”

Besides that, em razão de uma cláusula específica da lei maior, os militares continuam determinando um dos dois vice-presidentes do país, e mantêm o controle do Ministério do Interior e Defesa , e o domínio sobre as fronteirastêm, still, 25% dos votos como cadeia cativa no parlamento, o que significa o controle, in the last instance, do poder decisório, vez que para qualquer alteração na Constituição de Myanmar é necessário mais de 75% de aprovação, como especifica o Artigo 436 da Constituição, que regula as alterações do seu texto e apresenta demanda de alguns partidos para ser alterado.

 “If it is necessary to amend the provisions of Sections 1 to 48 in Chapter I, Sections 49 to 56 in Chapter II, Sections 59 and 60 in Chapter III, Sections 74, 109, 141 and 161 in Chapter IV, Sections 200, 201, 248 and 276 in Chapter V, Sections 293, 294, 305, 314 and 320 in Chapter VI, Sections 410 to 432 in Chapter XI and Sections 436 in Chapter XII of this Constitution, it shall be amended with the prior approval of more than seventy-five percent of all the representatives of the Pyidaungsu Hluttaw, after which in a nation-wide referendum only with the votes of more than half of those who are eligible to vote”

Os miliares ainda mudaram o nome do país para Myanmar. O antigo nome, Burma, foi derivado da palavra Bamar, o nome do maior grupo étnico da região. Acredita-se que o próprio Bamar seja derivado do nome Myanma/ Mranma, um dos nomes usados para o país em 1235 CE e ressuscitado por alguns grupos de independência anticolonial nos anos 20. Para eles, o nome Myanma refletia seus sentimentos anticoloniais por representar uma época em que o país governava a si mesmo em vez de estar sob o domínio colonial estrangeiro. Thus, mudar o nome do país seria essencial para marcar o rompimento com o período colonial, além de refletir melhor a diversidade étnica do país. Suu Kyi, However, recusa-se a dizer “Myanmar”, por considerar que se trata de uma imposição dos militares.

Today, Aung San Suu Kyi é legalmente ministra de Relações Exteriores e Conselheira de Estado de Myanmar, cargo que foi criado para ela em 2006. Actually, however, é a verdadeira dirigente do país. Como ela e o presidente, Htin Kyaw, são muito próximos, ele abriu mão do poder “de facto”, uma vez que Aung San Suu Kyi conta com grande aprovação popular. A formação do novo governo, o primeiro democrático, afronta o governo do general Ne Win, que acreditava que a democracia não era compatível com Myanmar.

Os anos vividos por ela sob prisão domiciliar, isolada do mundo exterior, sem poder ao menos receber visitas dos filhos, ou do marido, que moravam na Inglaterra, levaram sua história a se popularizar e a ultrapassar fronteiras. Até mesmo Bono, vocalista do U2 compôs a canção Walk On sobre sua história. Aung San Suu Kyi recebeu em 1991 o Prêmio Nobel da Paz. Na sua citação, o “Norwegian Nobel Committee”, assinalou que estee prêmio foi dado a ela porque ela “unites deep commitment and tenacity with a vision in which the end and the means form a single unit. Its most important elements are: democracy, respect for human rights, reconciliation between groups, non-violence, and personal and collective discipline.” At the same time, o presidente do comitê do Nobel da Paz, Francis Sejested, a considerou um “exemplo do poder dos oprimidos”.

            Existiam expectativas muito elevadas a respeito de seu governo, mesmo com os persistentes problemas do país. Para tanto, a Conselheira de Estado fora muito bem preparada ao longo da vida, tendo estudado ciência política e trabalhado nas Nações Unidas, tornando-se símbolo da resistência heroica e pacífica diante da opressão. A popularidade da Grande Dama quase não foi abalada em Myanmar, onde ainda continua sendo amplamente admirada e seguida, até mesmo sendo chamada de “Mãe Suu” por seus partidários, que a veneram.

However, sua imagem junto à comunidade internacional sofreu forte abalo em razão dos abusos cometidos pelo exército myanmar contra os Rohingyas, uma minoria muçulmana trrazida pelos ingleses de Bangladesh durante o período colonial, que são personagens de uma das maiores crises migratórias atuais, e considerados apátridas.. Sua postura de “neutralidade” na questão, que opõe a maioria budista de seu país aos apátridas muçulmanos, tem sido alvo de críticas severas de parte de toda a comunidade internacional. A própria banda U2, que havia lançado uma música em sua homenagem, juntou-se aos seus detratores ao publicar uma nota em seu site.

“[…]When Aung San Suu Kyi was released, we punched the air.When she came to Dublin to thank Ireland and Amnesty International, we Irish could not have been more proud. what has happened this year, and in particular these past months – this, we never imagined. […] Who could have predicted that if more than 600,000 people were fleeing from a brutal army for fear of their lives, the woman who many of us believed would have the clearest and loudest voice on the crisis would go quiet. For these atrocities against the Rohingya people to be happening on her watch blows our minds and breaks our hearts […]”

A gestão da economia também tem sido alvo de várias críticas. Alguns analistas consideram que Suu Kyi não está implementando as reformas necessárias com suficiente empenho. Com efeito, a infraestrutura no setor de transporte não tem registrado mudanças expressivas desde a época colonial e requer mudanças de planejamento. As críticas dizem respeito ao seu “despreparo” para lidar com questões macroeconômicas.

Apesar da lenta “performance” do governo, o Banco Mundial acredita que houve um crescimento econômico na casa dos 7% entre os anos de 2015 e 2016, um dos maiores crescimentos da Ásia.

References:

BBC UK. Lord louis montbatten. Available in: <https://www.bbc.co.uk/history/historic_figures/mountbatten_lord_louis.shtml>. Access in: 01 abr. 2019.

BRITANNICA. Myanmar economy. Available in: <https://www.britannica.com/place/myanmar/economy>. Access in: 01 abr. 2019.

CONSTITUTIONNET. constitutional history of myanmar. Available in: <http://constitutionnet.org/country/constitutional-profile-myanmar>. Access in: 27 mar. 2019.

EL PAIS. A dama da decepção: uma nobel da paz criticada por seus pares. Available in: <https://brasil.elpais.com/brasil/2017/01/05/internacional/1483640044_209400.html>. Access in: 27 mar. 2019.

EL PAIS. Aung san suu kyi, a esperança de mudança em myanmar. Available in: <https://brasil.elpais.com/brasil/2015/11/08/internacional/1446995083_932354.html>. Access in: 27 mar. 2019.

ENCYCLOPEDIA BRITANNIA. Myanmar – the emergence of nationalism . Available in: <https://www.britannica.com/place/myanmar/the-emergence-of-nationalism#ref509619>. Access in: 26 mar. 2019.

FINDLAY, Ronald; PARK, Cyn-young; VERBIEST, Jean-pierre. Myanmar: building economic foundations. Asian pacific economic literature, Australia , v. 10, n. 123, p. 42-64, jun. 2016.

HOLOCAUST MEMORIAL MUSEUM . A aliança do eixo na segunda guerra mundial. Available in: <https://encyclopedia.ushmm.org/content/pt-br/article/axis-alliance-in-world-war-ii-abridged-article>. Access in: 02 abr. 2019.

HOUTMAN, Gustaaf. Mental culture in burmese crisis politics: Aung San Suu Kyi and The National League for Democracy. 3 ed. Tokyo: ILCAA Studies of Languages and Cultures of Asia, 1999. 385 p.

MIN, Zaw Soe. Emergence of the dobamar asiayone and the thakins in the myanmar nacionalist movement. mar. 2009.

MOHAMED, K. et al. A historical approach to myanmar’s democratic process. Journal of asian pacific studies, Malaysia, v. 1, n. 2, p. 132-148, jan./dez. 2010.

NOBEL PRIZE. Ceremony speech Aung Sun Suu Kyi. Available in: <https://www.nobelprize.org/prizes/peace/1991/ceremony-speech/>. Acesso em: 01 abr. 2019.

RIBEIRO, Erick. A birmânia de 1950: desafios e legado histórico. 1 ed. Porto Alegre: UFRGS, 2012. 96 p.

SUPER INTERESSANTE. Mulheres que mudaram a história. Available in: <https://super.abril.com.br/mundo-estranho/mulheres-que-mudaram-a-historia-aung-san-suu-kyi/>. Access in: 25 mar. 2019.

THE NEW YORK TIMES. Burma takes another name. Available in: <https://www.nytimes.com/1989/06/20/world/burma-takes-another-name-now-the-union-of-myanmar.html>. Access in: 02 abr. 2019.

THE NOBEL PRIZE. Aung san suu kyibiographical . Available in: <https://www.nobelprize.org/prizes/peace/1991/kyi/biographical/>. Access in: 27 mar. 2019.

U2. This we never imaginated. Available in: <https://www.u2.com/news/title/this-we-never-imagined/news/>. Access in: 02 abr. 2019.

+ posts

Anne Marie Gattini Nassif é estudante de Relações Internacionais na Escola Superior de Propaganda e Marketing/ESPM. Tem interesse no aprendizado de outras culturas, principalmente pelo estudo de diferentes idiomas. Is a volunteer attendant at the Immigrant Reference and Service Center (CRAI), in Sao Paulo, and Junior Analyst at the Center for Asian Studies and Business / NENA, from ESPM.